Artemisia Gentileschi: la biografia e le opere più importanti

Scopriamo la vita di Artemisia Gentileschi, una pittrice vissuta nel Seicento, la quale è stata un’artista di grande rilievo poiché fu una donna che lottò per la propria indipendenza, cercando di affermarsi all’interno del mondo dell’arte, dominato e riempito unicamente da figure maschili al tempo. La Gentileschi, nella sua vita ha realizzato tante opere di grande importanza e rilievo nel mondo dell’arte moderna.

Innumerevoli studi sono stati effettuati su questa artista, considerata in assoluto una delle pittrici famose per eccellenza; dal 1970 in poi, la figura di Artemisia Gentileschi è diventata una figura molto centrale nell’ambito del femminismo internazionale, per il probabile stupro effettuato ai suoi danni da parte di Agostino Tassi.

Autoritratto come martire Artemisia Gentileschi analisi

“Autoritratto come martire” Artemisia Gentileschi

NASCITA

Artemisia Gentileschi nacque l’8 Luglio 1593 a Roma, figlia di Orazio Gentileschi e di Pruzenzia Montone. La ragazza, fin da piccola assunse il cognome Gentileschi per distinguersi dal suo fratellastro Aurelio, che successivamente divenne pittore.

La ragazza, fin da giovane si esercitò nell’arte e nella pittura, dimostrando immediatamente una grande tenacia ed abilità; affinò il proprio stile presso la bottega paterna, e superò in poco tempo anche gli altri apprendisti di Orazio. Il processo di apprendimento dell’arte continuò con la conoscenza di Tuzia e suo figlio, i vicini di casa di Orazio Gentileschi, i quali in poco tempo entrarono in confidenza con la giovane Artemisia, fino a che si trasferirono al piano superiore dell’abitazione dello stesso Orazio.

ARTEMISIA ROMA

Negli anni successivi Artemisia crebbe circondata dalle opere degli artisti che in quegli anni stavano lavorando a Roma ed in particolar modo dai capolavori di Caravaggio, il quale conosceva il padre di Artemisia poiché spesso prendeva degli attrezzi per il lavoro proprio dalla sua bottega.

La pittrice, essendo una donna, non poteva frequentare le usuali scuole d’arte e poté migliorare il proprio stile da autodidatta e studiando i lavori realizzati dallo stesso Caravaggio. A dimostrare il forte influsso della pittura caravaggesca nei lavori della Gentileschi Artemisia, ci fu la realizzazione a diciassette anni del quadro Susanna e i vecchioni, probabilmente completato grazie all’aiuto del padre.

LO STUPRO

A cambiare radicalmente la vita di Artemisia Gentileschi, ci fu il processo contro la figura di Agostino Tassi, un altro pittore, accusato dalla stessa Gentileschi pittrice di averla stuprata nel Maggio del 1611. Questo evento ebbe una grande centralità nella vita dell’Artemisia pittrice, ed infatti si pensa che molti dei quadri da lei realizzati, facciano riferimento a questo sconvolgente stupro; tra tutti proprio lo stesso “Susanna e i vecchioni” citato precedentemente alluderebbe proprio a questo evento, con la presenza dello stesso Agostino Tassi, identificato come uno dei vecchioni.

Il processo fu molto complesso, ed attraverso il gran numero di documenti che sono giunti a noi, è stato possibile scoprire i metodi barbari con i quali il tribunale ha estorto la verità ad Artemisia, ma anche gli imbrogli adoperati da Orazio (il quale mentì sull’effettiva età della pittrice affinché la condanna nei confronti di Agostino fosse aggravata).

Tra le opere di Artemisia Gentileschi realizzate in questo periodo e legate soprattutto a questo triste evento, vi è Artemisia Gentileschi Giuditta e Oloferne, (realizzato in due versioni, a distanza di anni) ed interpretato dalla critica come un quadro di “rivalsa” nei confronti dell’aggressore Agostino Tassi. Durante questo periodo, realizzò anche un’altra tela, intitolata Madonna col Bambino” e nel 1612 anche la tela Danae“.

Terminato il processo, per ristabilire la figura di Artemisia, Orazio combinò un matrimonio di sua figlia con Pierantonio Stiattesi, un pittore fiorentino, dal quale successivamente ebbe quattro figli.

ARTEMISIA GENTILESCHI FIRENZE

Nel 1614 Artemisia con la sua famiglia si trasferì a Firenze, dove la sua fama crebbe in modo notevole, rendendola molto famosa e conoscendo alcuni committenti di grande rilievo, come Galileo Galilei Michelangelo Buonarroti il Giovane. Per quest’ultimo, nipote del celebre Michelangelo, realizzò la tela intitolata Allegoria dell’Inclinazione, che contribuì a migliorare ancor di più la sua fama, che successivamente la portarono ad essere ancor più famosa.

Tra i vari autoritratti, possiamo ricordare anche Autoritratto come martire, realizzato proprio nel 1615 e conservato attualmente all’interno di una collezione privata.

Con una fama in costante crescita, la pittrice durante questi anni realizzò delle tele di grande importanza, tra cui possiamo ricordare la “Conversione della Maddalena” Giuditta e la sua ancella ed una seconda versione della già citata “Giuditta e Oloferne” Artemisia, ma anche Giaele e Sisara” Cleopatra“.

RITORNO A ROMA

Nel 1621 Artemisia ritorna a Roma, (anche se precedentemente è andata per poco tempo a Genova in compagnia del padre), dove cerca di imporsi come una pittrice grazie alla fama accumulata durante il suo soggiorno fiorentino, ma purtroppo, essendo specializzata nei ritratti e scene di ambito biblico, non aveva possibilità di poter lavorare ai grandi affreschi e pale d’altare.

Nel frattempo, cercò di far apprendere l’arte del disegno alle sue figlie, ma non vi riuscì. A causa dello scarso successo ottenuto nella capitale, Artemisia Gentileschi scelse di trasferirsi a Venezia.

ARTEMISIA GENTILESCHI A VENEZIA

Tra il 1627 e 1630, la pittrice famosa giunge a Venezia e, ancora grazie al successo ottenuto in Toscana, ottiene delle interessanti commissioni, arrivando a realizzare opere come Ritratto di gonfaloniere” “Giuditta con la sua ancella” (una seconda versione conservata a Detroit), ma anche Ester e Assuero, tutte opere che dimostrano l’eccellente ed affermato stile della donna.

ARTEMISIA GENTILESCHI NAPOLI

Proprio nel 1630 Artemisia giunge con la sua famiglia a Napoli, una città in costante crescita e centro di cultura e di arte. In quegli anni molti altri artisti erano già stati nella capitale partenopea, come lo stesso Caravaggio, Annibale Carracci e successivamente anche Giovanni Lanfranco ed altri importanti nomi.

Il successo per la Gentileschi non tarda ad arrivare e così ottiene delle importanti commissioni per la cattedrale di Pozzuoli, dove realizza “San Gennaro nell’anfiteatro di Pozzuoli”L’adorazione dei Magi” ed anche “Santi Proclo e Nicea”; oltre a queste importanti opere, la pittrice realizza anche Nascita di San Giovanni Battista, opera che oggi viene conservata al Museo del Prado.

Circa otto anni dopo, Artemisia si trasferisce temporaneamente a Londra, per raggiungere il padre Orazio, il quale stava lavorando presso la corte di Carlo I per decorare un soffitto. Carlo I richiese esplicitamente l’intervento di Artemisia Gentileschi e lei non poté tirarsi indietro.

ARTEMISIA GENTILESCHI LONDRA

In questi anni, padre e figlia si riunirono ma l’anno successivo, nel 1639, Orazio morì. Artemisia rimase qualche altro anno a Londra, dove realizzò, sempre per Carlo I, un importante quadro intitolato Autoritratto come allegoria della Pittura, oggi considerato uno dei lavori più importanti in assoluto della donna.

RITORNO A NAPOLI E MORTE

A causa di una guerra civile che stava imperversando in Inghilterra nel 1642, la pittrice decise di tornare a Napoli, dove rimase fino alla sua morte, avvenuta nel 1653. Negli ultimi anni, Artemisia Gentileschi realizzò altre opere molto importanti, come una versione alternativa di “Susanna e i vecchioni” e una “Madonna e Bambino con rosario”.

 

Dario Mastromattei

Sono un blogger assetato di conoscenza curioso ed appassionato di tecnologia. Il mio obiettivo è far scoprire i capolavori e la bellezza dell'arte nell'era digitale.

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